[인터뷰] 김대식 “헌정 최초 ‘호남출신 부산 의원’ 타이틀 살려 여야 가교 역할할 것”

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김대식 국민의힘 의원 데일리안 인터뷰

“정치권에 시대 정신인 통합 꼭 필요해”

“여야, 대타협 원칙 갖춰 민생 집중해야”

“與, 국민 맞춤 ‘실용적 정책’ 제시해야”

김대식 국민의힘 의원이 19일 의원회관에서 데일리안과 인터뷰를 하고 있다. ⓒ데일리안 홍금표 기자

김대식 국민의힘 의원은 이번 22대 총선에서 부산 사상구 국회의원으로 당선되면서 ‘헌정사상 최초’ 타이틀을 획득했다. 그는 “전남 영광에서 태어나 16살까지 살았던 호남 출신이다. 이후 부산으로 와서 부둣가에서 막노동을 하면서 주경야독해서 여기까지 올라온 것”이라며 “이처럼 호남 출신으로 부산에서 국회의원으로 당선된 건 처음이다. 심지어 보수정당에서 공천을 받아서 당선된 호남출신의 부산 의원은 헌정사상 내가 처음”이라고 소개했다.

김 의원은 “그래서 선거가 끝난 뒤 ‘왜 유권자들이 나를 뽑아주셨을까’하고 깊게 생각해본 결과 호남과 영남의 통합, 여야 간 협치, 국민을 향한 섬김이란 중책을 맡긴 것이라고 결론을 내렸다”며 “내가 가진 배경을 살려 야당 지도자들 끊임없이 대화하고 소통하는, 국민의힘과 더불어민주당 간 통합의 가교 역할을 꼭 하고 싶다”고 강조했다.

김 의원이 직접 뜻을 피력한 가교 역할론은 다만 그의 출신지에서만 비롯된 것은 아니다. 지금까지 살아온 인생 자체가 통합과 섬김의 역사 그 자체였던 만큼 김 의원은 자신이 걸어왔던 길에서 얻은 경험과 교훈을 정치권에서 꼭 활용하고 싶다고 강조했다.

실제로 김 의원이 걸어온 길은 한 편의 장편드라마나 다름 없다. 전남 영광에서 태어나 고등학교를 중퇴하고 부산으로 넘어간 그는 부산항 근처 부둣가에서 막노동으로 밑바닥 사회생활을 시작했다. 이후 주경야독으로 방송통신고등학교를 졸업해 야간대학에 들어간 김 의원은 국비유학생 시험에 응시해 일본에서까지 공부한 끝에 대학교수로 임용됐고, 대학교 총장에까지 올라섰다.

그는 “35년 동안 ‘좋은 세상을 만들기 위한 사명감으로 헌신하겠다’는 생각으로 교수와 총장 등으로 활동하며 교육현장을 지켜왔다”며 “정치인이 되고 보니 교육가와 소명이 같았다. 그래서 지금까지 교육자로 했던 노력을 민생 문제를 해결하고 약자편에 서는 사명감으로 바꾼 국회의원으로서 살아가려고 한다”고 말했다.

이 같은 철학을 가지고 있는 만큼 김 의원은 현재 국회 상황에 대해 아쉬움을 감추지 않았다. 특히 민주당이 독주를 예고한 원 구성 협상에 대해 우려섞인 시각을 내놓기도 했다. 그는 “헌법은 국가를 담는 그릇이다. 국가적인 현안이 발생하거나 갈등이 있을 때에는 헌법을 따르면 된다”며 “헌법은 대의제 민주주의 원칙에 따라 선출된 다양한 국민의 뜻을 대표하는 고유한 헌법기관인 국회의원들이 국회에서 합의하도록 주문하고 있다. 상대와 합의·협의하기 위해 대화를 하라는 것”이라고 설명했다.

김대식 국민의힘 의원이 19일 의원회관에서 데일리안과 인터뷰를 하고 있다. ⓒ데일리안 홍금표 기자

이어 “국회는 국민이 선출한 국회의원들이 갈등과 이견을 딛고 합의와 협의의 과정을 거쳐 뜻을 모으는 민의의 전당이 아니냐”라며 “지금까지 원 구성 협상에서의 난항의 핵심은 민주적으로 국회를 운영하라는 헌법의 요청을 거부하고 오직 표결과 다수결로만 국회 운영을 결정하려는 데에 있다. 이는 다른 정당을 대화와 협상의 상대로 인정하지 않는데에 있다”고 비판했다.

그러면서 “다수 의석을 무기로 소수의 목소리를 경청하지 않고 대화의 과정을 무력화한다면, 국회는 ‘국민적 합의’가 이루어지는 민의의 전당이 아니라 ‘의회 독주’이자 통제되지 않는 권력의 ‘폭주’가 자행되는 반(反)정치의 장일 뿐”이라며 “소수의 의견을 들으라고 해서 원내교섭단체가 있는 것이 아니냐. 이런 기본적인 법도 지키지 않는 모습이 참 안타깝다”고 우려했다.

김 의원은 “지금 시대정신인 통합이 필요하다. 국회는 국민들이 봤을 때 정치가 어느 특정 개인의 목소리만 대변하는 것처럼 보여선 안되며 국민 전체의 목소리를 대변하고, 국민들의 먹고사는 고민을 덜어줘야 하고, 국민께 오늘보다 더 나은 내일을 만드는 통합과 타협, 협치의 정치를 꼭 해야 한다”며 “그러기 위해서 나와 같은 사람이 중간에서 가교 역할을 해야 한다. 극단의 목소리들이 아닌 합리적인 이야기가 오갈 수 있는 장을 꼭 마련해 보고 싶다”고 강조했다.

이를 위해 김 의원은 야당이 변화하려는 모습을 우선 보여야 한다고 주장했다. 그는 “최근 국회를 보면 수오지심(羞惡之心)이 사라진 것만 같다. 자신의 잘못에 대해 늘 겸허해야 한다는 그 가르침을 현재 정치에서 찾을 수가 없다”며 “특히 최근 국회를 보면 배려보다는 배척하는 문화가, 국민통합 보단 분열을 초래하는 문화가 주류를 이루는 것 같다. 그래서 정치를 3류~4류라고 하는 것이 아니냐”라고 토로했다.

김대식 국민의힘 의원이 19일 의원회관에서 데일리안과 인터뷰를 하고 있다. ⓒ데일리안 홍금표 기자

이어 “헌법기관에 대한 존중의 자세도 사라지는 것만 같다. 특히 사법적인 재판을 받았다면, 그 판결 앞에서 ‘송구하다’고 얘기하는 게 순서 아니냐”라며 “자기 입맛에 맞지 않으면 사법부 전체를 배척하고, 자기 입장에 맞지 않는 보도를 향해서 입에 담기 어려운 표현을 쓰는 태도가 계속되는 한 결국 ‘국민 눈높이의 정치’는 멀어질 수밖에 없다”고 아쉬워 했다.

그러면서 “국민들께선 가면 갈수록 더 정치와 멀어질 것이고, 정치를 더 외면할 것이고, 정치를 더 믿지 못할 것”이라며 “이를 바로잡기 위해서는 여야가 대타협의 원칙을 갖고 양보할 건 양보하고, 협력할 건 협력하면서 국가와 국민 그리고 민생을 책임질 22대 국회로 거듭나야 한다”고 힘줘 말했다.

또한 김 의원은 야당뿐 아니라 여당을 향해서도 쓴소리를 내놨다. 여당인 국민의힘이 외연을 확장할 수 있는 정책을 개발해 국민들에게 인정받을 수 있도록 해야 한다는 주장이다.

그는 “세상을 잘 보면 강자가 살아남는게 아니라 살아남는 자가 강한 것이다. 또 어떤 물건이 좋아서 많이 팔리는 게 아니라, 많이 팔리는 물건이 좋은 물건”이라며 “정책도 똑같다. 아무리 좋은 정책이라도 국민이 아니라고 하면 아닌거다. 결국 국민들이 바라는건 실용적이고 효율적인 정책이다. 여당도 이념이 아니라 실용을 추구하는 실사구시(實事求是)형 정책을 꾸준히 낼 수 있어야 한다”고 주장했다.

미지막으로 김 의원은 자신의 지역구인 부산 사상구의 발전에 대한 비전을 제시했다.

그는 “서부산의 중심으로 발전해온 사상의 발전을 중단 없이, 더욱 가열차게 진행해 부산의 제1도시이자 명실상부한 부산·울산·경남의 자존심으로 키워내고자 한다”며 “이를 위해서 2027년 준공을 목표로 진행되고 있는 서부산 행정복합타운의 완공을 비롯해 서부산 제2청사, 상상허브센터, 콘텐츠진흥센터 등을 완성해 부산의 산업 재편의 중심으로 우뚝 서게 할 것이다. 이런 것들이 갖춰지면 사상구는 낙동강 시대의 중심 도시로 자리 잡게 될 것”이라고 강조했다.

또 “사상구는 동서대학교·신라대학교·부산디지털대학교·경남정보대학교 등 4곳의 지방대학교를 보유한 도시인 만큼 교육 명문 지역으로 발돋움시키는 것도 내가 해야할 일”이라며 “이를 위해 지방대육성법을 1호 법안으로 준비하고 있다. 이 개정안이 통과되면 사상구에서 교육받은 지역의 뛰어난 인재들이 사상에 머물면서 부산의 산업 체질을 결정하는 중요한 인재 육성의 핵심 지역으로 자리 잡게 될 것”이라고 설명했다.

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