난청 증상 시 노인보청기 추천과 소비자 확인6가지 브랜드 (오티콘, 포낙보청기 등)

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국내 청력 손실 인구가 꾸준히 증가하고 있는 추세입니다. 2015년 389,303명의 사람이 난청으로 진료를 받았으며 2020년에는 그보다 많은 542,116명이 진료를 받았다고 국민건강보험공단에서 발표했습니다. 실제 난청 증상이 있어도 병원에 방문하지 많지 않단 점을 감안하면 통계보다는 더 많은 사람들이 청취의 어려움을 겪고 있을 것으로 추정됩니다. 

텔레비젼 볼륨을 남들보다 크게 올려서 시청한다던가, 시끄러운 장소에서의 말소리를 알아듣기 어렵거나, 소리는 들리는데 발음 구분이 힘들다고 느껴지는 경우 난청을 의심해볼 수 있습니다. 그럼에도 대부분 이런 증상에도 불편을 느끼면서 방치하는 이유는 무엇일까요?

개인마다 이유는 다르지만, 보통 보청기의 사회적 낙인효과에 대한 우려, 착용에 대한 불편함, 높은 보청기 가격 등을 이유로 꼽을 수 있습니다. 오늘은 일반 보청기 및 노인보청기 구입 전 소비자가 확인해야 할 6가지 사항에 대해 알려드리겠습니다.

1. 정확한 검사를 통해 보청기가 필요한 청력인지 확인하기
난청이 있는 분들께 무조건 보청기추천 및 착용이 해결방법이 아닌데요. 청력검사를 통해 정확한 청력을 파악한 후 접근해야 합니다. 병의 원인과 진행 정도에 따라 치료방법이 달라지는 것처럼 난청의 종류와 정도, 특성 등에 따라 착용해야 할 보청기종류가 달라지기 때문입니다. 보청기착용이 필요하지 않다면 청력이 나빠진 원인에 따른 적절한 치료나 다른 해결책을 모색하셔야 합니다.

예를 들어 난청을 오랫동안 방치하여 청력이 고심도 이상으로 떨어진 상태라든지 어음변별 검사에서 말소리 변별능력이 0%로 나온 경우는 이론상 보청기 착용이 의미가 없을 수 있습니다. 

개인마다 청력상태와 상황이 모두 다르기 때문에 정확한 청력검사를 바탕으로 내 상태에 보청기 효과가 있는지, 없는지, 있다면 얼만큼 효과를 볼 수 있는지 적합한 보청기종류가 뭔지 등등을 잘 확인하는 게 첫 번째 입니다. 간혹 판매에만 집중하여 보청기 효과가 없는 청력에도 이를 묵인하고 보청기를 판매하는 곳들도 있기 때문입니다.


2. 보청기브랜드 확인하기
보청기를 착용하는 적절한 시기가 되었고, 효과를 볼 수 있는 청력임이 확인되셨다면 보청기 추천을 받아 구입 하셔야겠죠. 전세계 보청기 중 판매 점유율 90% 이상을 차지하고 있는 6개의 메이저 보청기브랜드들이 있는데요. 바로 오티콘보청기, 포낙보청기, 스타키, 벨톤, 와이덱스, 시그니아 입니다. 이 브랜드 들은 청각학이 일찍 발달한 유럽, 미국에 제조사를 두고 있으며 오랜 시간 기술을 개발, 축적해온 오랜 역사를 가진 제조사들입니다. 전세계적으로 난청인들이 6개 브랜드 제품을 착용하고 있다고 보시면 됩니다. 

보청기가 단순히 소리만 크게 높여주는 역할만 한다면 한 쪽에 몇 십 만원인 저렴한 제품을 구입하셔도 좋습니다. 하지만 보청기는 각 6대 제조사에서 고도의 기술력으로 개발한 첨단 의료기기입니다. 최근 보청기 착용자의 평균 연령이 낮아지면서 복잡한 야외활동에서도 효과적으로 말소리를 듣고, 외관상 보이지 않으면서, 블루투스를 통해 휴대폰과 연결해 사용되는 등의 고도화되고 정밀한 기능들이 요구되었는데요. 이런 소비자들의 니즈를 충족시키기 위해 6대 메이저 브랜드사의 보청기 제조사들에서는 첨단 기능에 대한 연구와 개발에 투자를 아끼지 않고 있습니다. 오랜 시간 기술을 축적한 메이저 회사와 뒤늦게 참여한 회사들과의 차이가 있으며, 보청기추천 시 브랜드를 확인 하셔야 한다고 말씀 드리는 이유입니다. 

세계 6대 메이저 회사별 추천제품, 2023년 추천 보청기들을 안내 드리고자 합니다.

오티콘(Oticon) 보청기

‘리얼(Real)’

오티콘보청기의 오픈형 신제품 ‘리얼’은 폴라리스R 칩셋이 탑재된 고성능제품입니다. 1,200만개의 실제 사운드로 훈련된 심층신경망(DNN)기술을 기반으로, 보청기 사용자들이 불편함을 겪는 소음관리 기능이 개선되어 가장 편안하지만 명료한 소리를 들려주는 리얼사운드(Real Sound)기술이 탑재되어 출시되었습니다. 

전작과의 차이를 살펴보면? 바로 갑작스럽게 들리는 순간소음 안정관리 기능과 초당 500회 바람과 접촉 소음을 즉각적으로 감지하고 제거하는 바람&접촉 소음 안정관리 기능입니다. 특히, 바람&접촉 소음 안정관리 기능은 타사보다 14~19dB정도의 핸들링 소음을 낮췄다고 합니다.

‘오운(OWN)’

오픈형보청기 신제품 ‘리얼’이 있다면 귓속형보청기 신제품에는 ‘오운’이 있는데요.
오티콘보청기 오운 시리즈에는 업계 최초 인공지능 기술 심층신경망(DNN)이 사용되었는데요. 우리의 뇌가 학습하는 것과 유사한 형태로 개발되어 1200만개의 소리장면을 스캔, 저장하며 초당 500회 이상 주변 환경음을 분석하여 사용자에게 적합한 소리를 제공하는 것이 특징입니다. 

포낙(Phonak) 보청기
‘루미티(Lumity)’

포낙보청기 신제품 루미티(Lumity)는 오토센스 OS 5.0기능을 통해 초당 700회 주변 환경을 스캔, 분석하여 자동에게 적절한 소리를 들려주는 인공지능 보청기입니다. 또한 정면뿐 아니라 측면, 후면에서 대화하는 사람들의 말소리 듣기에 도움을 주는 스테레오 줌 2.0 기능이 탑재되었는데요. 이 기능을 통해 전면의 말소리 이해도는 16%, 측면 후면의 말소리 이해도는 15%나 향상되었고, 청취 노력은 11% 감소시킬 수 있다고 합니다. 또한 포낙보청기의 루미티는 완벽방수를 자랑하는 루미티라이프와 함께 출시되었는데요. 루미티라이프는 땀, 습기에 강하며 보청기가 작동할 때에는 수영장, 바닷물 등 어떠한 물에 빠져도 완벽한 방수를 자랑합니다.

스타키(Starkey) 보청기
‘이볼브(Evolv)’

스타키보청기는 신제품 이볼브(Evolv)시리즈를 출시하면서 초소형고막형(IIC) 귓속형보청기부터 귀걸이형(BTE)까지 풀 라인업을 출시하였는데요. 이볼브는 사용자의 음향 환경을 지속적으로 분석하여 어떤 환경에서나 편안하고 선명한 소리를 제공하는 Edge모드 기능과 시끄러운 환경에서도 말소리를 더 잘 이해하도록 도와주는 방향성 마이크 탑재, 배터리 절약을 위한 자동 절전 기능이 탑재되어 편리한 사용이 가능합니다. 

시그니아(Signia) 보청기
‘AX시리즈’

시그니아보청기 신제품은 AX플랫폼인데요. AX(Augement Xpreience)는 두 개의 프로세서를 통해 말소리는 말소리대로, 배경음은 배경음대로 분리 처리하여 말소리는 더욱 또렷하게 들리고, 배경음은 입체적으로 들리게 도와준다고 합니다.

또한 귀를 막음으로써 발생하는 폐쇄효과를 줄여줄 수 있는 OVP기술이 업그레이드되었고, 외부소리 DSP2.0기술을 통해 주변 소리를 수집하는 어쿠스틱 센서를 통해 더욱 생생하게 들을 수 있습니다.

와이덱스(Widex) 보청기
‘모멘트 쉬어(Moment Sheer)’

와이덱스보청기 신제품은 모멘트 쉬어입니다. 오픈형보청기를 착용하게 되면 귀 뒤에 위치한 마이크와 귓 속의 리시버 사이에서 발생하는 소리 지연이 발생하게 되는데요. 이 소리 처리 지연을 사람이 느끼지 못하는 0.5ms 이하로 줄여 보청기 업계에서 가장 빠른 소리 입력 신호처리기술 제로딜레이(ZeroDelay)기술을 개발, 적용하였습니다. 또한 이명 완화에 도움을 주는 Zen기능이 기존보다 파도소리와 같은 자연음 소리가 다양하게 추가되었습니다. 이명 완화를 위한 소리 발생뿐 아니라 심신 안정과 스트레스 완화에도 사용할 수 있는 사운드테라피 기술이 탑재되었습니다. 

벨톤(Beltone) 보청기
‘어치브(Achieve)’

벨톤보청기의 신제품 어치브 시리즈입니다. 어치브는 어느 청취 환경에서도 명료하고 자연스러운 청취를 돕기 위해 모드 전환 속도 개선, 울트라포커스2 기술이 적용되었는데요. 히어맥스 어플을 통해 안정적인 보청기 제어가 가능하며, 핸즈프리 콜 기능이 탑재되어 보청기로 바로 통화가 가능하다고 합니다.

당장 구매하실 땐 보청기브랜드와 필요한 기능이나 등급이 아닌 보청기가격이 더 중요하게 느껴질 수 있지만 평균수명 5년을 기준으로 생각해본다면 1개월에 1만원 정도의 차이로 고성능 브랜드보청기들을 사용할 수 있습니다. 적절한 보청기 추천과 사용은 내 삶을 위한 투자라는 점도 잊지 않으셨으면 합니다.

또한 6대 보청기 브랜드 제품으로 상담을 받는다 하더라도 꼭 알아두셔야 하는 점이 있습니다. 어떤 모델의 어떤 등급 제품을 구매하는 지에 따라 장단점이 모두 다릅니다. 제조사에서는 선천성 난청의 유소아용 보청기, 편측성 난청용, 고심도 난청용, 경도난청, 노인성난청 난청용 모델들을 구분하여 출시하기때문에, 무엇보다 연령, 청력과 기능, 사용환경 등을 고려해 나에게 가장 잘 맞는 보청기를 찾아나가는 과정이 중요합니다.

만약 내가 사회활동을 활발하게 하는 상태라 노출이 꺼려진다면 귓속형보청기 타입의 초소형 고막형이나 고막형보청기 제품을, 노화로 인해 손떨림, 손 끝이 무딘 상태라면 충전식 보청기, 오랜 시간 난청이 지속된 고·심도 난청이라면 귀걸이형 보청기를 구매하시는 것이 좋은 선택이 될 수 있습니다.


3. 보청기 피팅(소리적합)의 퀄리티 확인하기
좋은 제품만 구매하신다고 잘 들리지는 않습니다. 만약 그렇다면 보청기 착용 후 불편함을 호소하는 분들은 없으셔야 하겠죠. 생각보다 많은 분들이 6대 브랜드 제품을 구매하고도 불편을 호소합니다. 그 이유는 보청기는 완제품이 아니고, 반제품으로 구매에서 끝이 아니라 ‘피팅’이라는 나한테 적합한 소리를 만들어 보청기에 저장해 주어야 합니다. 

동일 브랜드, 동일 제품을 구매하셔도 어떤 전문가에 의해 피팅을 진행했는 지에 따라 만족도가 천차만별 많이 달라지게 됩니다. 그렇다면 이 피팅의 퀄리티, 어떻게 확인할 수 있을까요?

참으로 어려운 일이지만 제일 먼저, 나랑 잘 맞는 청각 전문가를 확인해야 합니다. 청각학적 지식과 풍부한 임상경험을 갖춘 청각전문가에게 피팅을 하는 것이 나에게 맞는 보청기착용의 시작이라고 할 수 있기 때문입니다. 보청기에서의 피팅은 난청의 정도, 형태, 종류, 각 주파수별 최저이득과 반응곡선, 최대음압, 압축 등의 전기음향학적 피라미터를 결정하는 것을 가리킵니다.

문제는 개인의 청력에 따라 ‘알맞게’가 까다롭고 어려운 작업이란 것입니다. 예를 들어, 완벽한 요리는 훌륭한 재료만으로 탄생하지 않습니다. 요리사 오랜 경험과 노력 그리고 뛰어난 영감으로 만들어집니다. 보청기도 전문가의 실력에 따라 음질 만족도가 천차만별 확연히 달라지는 것입니다. 

안타깝게도 ‘정확한 전문가가 맞는지’에 대해서는 소비자 스스로 가려내야 하기 때문에, 가급적 보청기가 필요하신 어르신분들과 보호자분들도 함께 충분한 시간을 가지고 보청기 정보 습득을 하는 것이 필요합니다. 무엇보다 실제 어떤 청각전문가 상주하는지 이름과 얼굴을 확인하고 방문하는 것이 필요합니다. 간혹 센터의 폐업이나 담당자 교체로 내 청력상태나 보청기 피팅의 방향성을 잃어버리거나, 어디서도 관리 받을 수 없는 낙동강 오리알 신세를 한탄하는 사용자도 있습니다.

보청기를 했는데 조용한 집이나 일대일 대화는 가능하지만 정작 필요한 모임이나 강의를 들을 수 없다고 불편을 호소하는 경우도 많습니다. 이런 경우 대게는 특정 주파수만 너무 강조된 상태이거나 한국 어음에서 중요한 저주파 이득이 너무 부족한 경우도 많습니다. 무엇보다 시끄러운 공간에서 잘 듣기 위한 실제환경과 유사한 배경소음을 재현한 뒤 소리 조절을 제공하는 VSE(Virtual Sound Enviroment)가상음향 피팅검사 시스템을 활용하는 것이 도움이 됩니다.


4. 보청기 가격 합리적인지 확인하기
소비자 입장에서 보청기가격도 체크 해야할 가장 중요한 요소 중 하나입니다. 보청기가격비교에만 집중하면서 다른 요소들을 놓치지 말아야 한다는 것입니다.

대부분 보청기 실제 구입액은 제조사 권장소비자가에서 50~70% 정도 할인되면 합리적이다, 라고 보시면 됩니다. 히어링허브는 공동매입 방식으로, 6대 보청기브랜드 최신제품을 합리적인 가격 제시하고 있습니다.

최근 치열한 경쟁으로 간혹, 무료보청기, 무료체험 등으로 노인보청기를 찾는 소비자들의 판단력을 흐리게 하는 곳들도 있습니다. 이런 자극적인 문구에 넘어간 소비자들이 피해를 보는 사례도 많은데요. 노인보청기를 찾으실 때에는 신뢰할 수 있는 안전한 센터인지를 먼저 확인해보시길 바랍니다.

무엇보다 폐업의 위험이 없는 곳을 찾으셔야 하는데요. 최근에는 1년 100개가 넘는 보청기 센터들이 우후죽순 생겨나기도 하며, 또한 치열한 경쟁으로 폐업하는 센터들도 늘고 있는 추세입니다.

보통 처음 보청기를 구매하는 비용에 사후 관리비용이 함께 포함되어 있기 때문입니다. 이후에 보청기 센터가 사라지면? 다른 센터에서 관리를 받는 것이 꽤 까다롭고, 피팅 관리를 해주지 않는 경우도 매우 많습니다.


5. 청각장애 등급 및 보청기지원금 받을 수 있는지 확인하기

비싼 가격 때문에 보청기착용을 고민하고 계시다면 청각장애 등급에 대해 알아보시는 것도 좋습니다. 국가에서는 보청기 구입 시 최대 131만원까지 보청기지원금 환급이 가능한 보청기보조금 제도를 운영하고 있는데요. 보청기보조금을 지원받기 위해서는 일정 수준 이상으로 청력이 떨어짐을 검증할 수 있는 청각장애등급을 발급받으셔야 합니다. 청각장애등급이 나오려면 보청기 없이 일상생활이 불편한 정도로 청력이 떨어져야 하는데요. 때문에 생각보다 청각장애등급 판정을 받지 못하는 분들도 많습니다. 검사 비용이 수 십 만원에 달하고, 여러 차례 병원에 방문해야 하는 불편함이 있기 때문에 신중하게 생각해보시는 것이 좋은데요.

먼저, 본인이 청각장애등급이 가능한 청력인지를 약식으로나마 확인해보시는 것도 좋습니다.

또한, 장애등급 판청 후 보청기지원금으로 구입하는 제품은 건강보험공단에서 지정된 제품인데요. 미리 등록된 보청기보조금 제품들은 각 제조사의 핵심기술, 고급 기능들이 아닌 신제품 이전 모델로 구성되어 있습니다. 때문에 최신 기능에 비하면 보청기의 한계가 존재하기 때문에 이 점을 인지 하시고 보청기가격비교 하실 때 참고하시길 바랍니다.
 

6. 사후서비스(as/보증제도)가 잘 되어있는 확인하기
일반적으로 보청기 하루 사용시간은 8~14시간이며, 각종 땀과 습기로 인해 보청기의 평균수명은 5년입니다. 오랜 시간 장시간 사용을 하다 보면 전자기기인 보청기의 특성상 고장이 나며, 성능이 떨어지는 일이 생길 수 있습니다. 또 사용환경의 변화나 청력의 변화 등으로 주기적인 소리조절이 필요합니다. 히어링허브 9개의 전국지점 통계에 따르면, 노인보청기 구입 후 5년간 평균 20회 정도 센터에 방문하여 검사 및 피팅, 청소 관리 등을 받는다고 합니다. .

따라서, 보청기 추천 받을 때 무상보증 기간, 분실 혜택, 보청기 수리로 인한 리퍼 보청기 대여가 가능한지 등 여러 가지를 확인해 보시는 것이 좋습니다. 

보청기를 잘 사용하시는 분들은 비싼 보청기가격이 전혀 아깝지 않다고 말씀하시는데요. 비싼 보청기를 구매하실 땐 정말 선명하게 잘 듣기를 원하시겠죠? 만족스러운 보청기 사용을 위해서는 제품 대한 공부도 해야 하며, 청각전문가에 대해서는 더 많은 공부를 하셔야 합니다. 센터장 약력 등을 홈페이지와 유튜브, SNS 등을 잘 살펴보시고 어떤 시스템으로 센터가 운영이 되고 있는지를 체크해야 합니다. 

히어링허브는 강남에 본점을 비롯하여, 구로, 분당, 종로, 파주, 일산, 마산, 대구, 부산보청기점 센터 전국 9개 지점에서 약 30명의 인원이 근무하고 있습니다. 

글작성: 히어링허브 김광재 전문청능사

*본 콘텐츠는 업체에서 제공한 콘텐츠이며, 소정의 수수료를 제공 받았습니다.

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