[시승기] 풍부한 매력으로 모두를 맞이하는 프리미엄 SUV – 메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC

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[시승기] 풍부한 매력으로 모두를 맞이하는 프리미엄 SUV - 메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC
메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

최근 국내는 물론 전세계 자동차 시장에서 ‘대형’ 그리고 고급스러운 SUV에 대한 수요는 지속적으로 커지고 있다. 실제 수 많은 브랜드들이 이러한 차량을 개발하고, 시장에 선보이기 위해 많은 노력을 하고 있다.

이런 가운데 메스세데스-벤츠의 풀사이즈 SUV, GLE가 최근 새로운 개편을 거치며 차량의 경쟁력을 끌어 올렸다. 새로운 GLE는 고급스럽고 여유로운 매력은 그대로 유지하면서도 세부적인 디테일, 그리고 기능의 매력을 더하며 시장에서의 경쟁력을 더욱 더하는 모습이다.

새롭게 다듬어진 메르세데스-벤츠의 GLE는 어떤 매력과 가치를 제시할까?

[시승기] 풍부한 매력으로 모두를 맞이하는 프리미엄 SUV - 메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC
메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

GLE는 메르세데스-벤츠의 SUV 라인업에 있어 ‘풀사이즈 SUV’ 포지션을 담당하는 차량으로 고급스럽고 풍부한 여유로 모두의 시선을 집중시킨다.

브랜드가 밝힌 제원에 따르면 4,925mm에 이르는 긴 전장과 각각 2,020mm와 1,780mm의 여유로운 전폭과 전고를 통해 ‘모두를 위한 SUV’의 존재감을 고스란히 드러낸다. 여기에 1열과 2열 모두 넉넉한 공간을 예고하는 2,995mm의 휠베이스 역시 시선을 끈다. 참고로 차량의 공차중량은 2.5톤에 육박해 ‘체급’의 존재감을 드러낸다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

안정감 위에 피어난 고급스러운 매력

M으로 시작되어 어느새 GLE로 이름을 바꿔낸 메르세데스-벤츠의 대형 SUV는 말 그대로 ‘브랜드의 성격’을 고스란히 드러내는 외형으로 모두의 시선을 집중시킨다. 실제 넉넉함이 돋보이는 프론트 엔드와 넉넉한 차체의 형태, 그리고 곳곳에 자리한 다채로운 디테일이 차량의 가치를 더하는 모습이다.

GLE의 전면은 최근 메르세데스-벤츠가 선보이고 있는 디자인 기조를 고스란히 이어 받으며 균형감을 강조한 프론트 그릴과 단정감과 균형감에 힘을 더하는 깔끔한 헤드라이트가 합을 이룬다. 여기에 바디킷 역시 차체의 볼륨을 그대로 계승하면서도 도시적인 감성을 능숙히 드러내 차량의 전체적인 완성도를 높인다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

이어지는 측면 디자인은 대담하고 웅장한 모습으로 ‘풀사이즈 SUV’의 존재감을 과시한다. 큼직한 차체 아래 과격함, 혹은 우악스러움을 완전히 배제한 깔끔한 선과 면의 연출이 매력을 더한다. 여기에 네 바퀴의 큼직한 휠, 그리고 사이드 스텝 등 더해져 넉넉한 체격을 가진 GLE의 존재감을 한층 강조한다.

후면은 메르세데스-벤츠가 선보이고 있는 리어 콤비네이션 램프를 고스란히 이어 받은 것은 물론이고 깔끔하게 다듬어진 바디킷이 차체의 풍성한 볼륨으로 차량의 전체적인 ‘균형감’에 힘을 더한다. 이외에도 머플러 팁, 그리고 리어 디퓨저 등의 각종 디테일 역시 깔끔히 다듬어져 차량의 완성도를 대폭 끌어 올린다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

모두를 위한 고급스러운 라운지

GLE는 단순히 ‘거대한 체격’을 가진 차량에 그치지 않는다. 실제 실내 공간은 ‘운전자 및 탑승자’ 모두를 환영하는 고급스럽고 기술적인 연출을 더해 만족감을 끌어 올린다.

안정적인 이미지를 자아내는 직선적인 대시보드 위에는 고급스러운 가죽과 도어패널부터 길게 이어지는 고급스러운 디테일, 그리고 큼직한 디스플레이 패널 등이 더해져 ‘최신의 감성’과 전통적인 가치를 절묘하게 조화시킨다. 여기에 깔끔히 다듬어진 에어밴트, 버튼 및 다이얼 역시 매력을 더한다.

여기에 큼직한 디스플레이 패널이 선사하는 시각적인 매력은 물론, 고급스럽고 기술적인 매력을 더한 스티어링 휠 역시 ‘차량의 가치’를 더하는 모습이다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

기술적인 부분 역시 돋보인다. 단순히 ‘디스플레이 패널’의 크기 외에도 완성도 높은 한글화를 이뤄낸 인포테인먼트 시스템은사용자에게 높은 가치를 제공하며, 센터터널의 리모트 컨트롤 패널의 가치 역시 상당하다.

이와 함께 풍부한 사운드를 제시하는 부메스터 사운드 시스템의 만족감도 대단한 만큼 ‘프리미엄 SUV’의 가치를 명확히 드러낸다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

거대한 체격, 넉넉한 휠베이스를 갖춘 만큼 실내 공간의 여유는 확실하다. SUV 고유의 높은 시트 포지션 아래 쾌적하고 여유로운 공간 감각을 한껏 누릴 수 있다. 시트의 기본적인 구성은 물론이고 레그룸, 헤드룸이 모두 넉넉하며 시트 조절 및 편의사양 역시 풍부해 만족감을 대폭 끌어 올린다.

이어지는 2열 공간 역시 기본적인 레그룸이나 헤드룸의 여유가 돋보이며 시트의 크기 넉넉하다. 패밀리 SUV의 성격을 강조하며 여기에 암레스트 및 독립 공조 컨트롤 패널 등도 충실해 ‘패밀리 SUV’의 가치를 명확히 드러낸다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

더불어 적재 공간 역시 충실하다. 트렁크 게이트 아래에는 630L 기본적인 공간이 자리한다. 이와 함께 2열 시트를 모두 접었을 때에는 2,055L에 이르는 여유로운 공간을 마주할 수 있다. 이러한 여유, 구성을 통해 다양한 라이프 스타일에 능숙히 녹아든다. 다만 전동 시트 조절 기능의 ‘반응 및 작동 속도’가 다소 느려 답답하게 느껴졌다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

모두에게 여유를 보장하는 GLE의 파워트레인

메르세데스-벤츠는 GLE를 위해 ‘합리적이면서도 여유로운 운영’이 가능한 파워트레인을 탑재했다.

실제 거대한 보닛 아래에는 메르세데스-벤츠 최신의 직렬 3.0L 가솔린 엔진과 메르세데스-벤츠의 48볼트 마일드 하이브리드 시스템에 기반한 ‘EQ 부스트’ 구성이 돋보인다. 이를 통해 합산 출력 381마력을 내며 51.0kg.m의 토크를 구현한다. 여기에 9G 트로닉 자동 변속기, 그리고 4MATIC(AWD)가 조합된다.

이러한 구성을 통해 정지 상태에서 단 5.6초 만에 시속 100km까지 가속할 수 있을 뿐 아니라 최고 속도는 250km/h에 이른다. 다만 거대한 체격, 넉넉한 출력 덕분에 복합 기준 8.5km/L의 공인 연비는 감수해야 할 부분이다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

모두를 만족시키는 SUV, 메르세데스-벤츠 GLE

GLE와의 본격적인 주행을 위해 도어를 열고 시트에 몸을 맡기면 넉넉한 체격 아래 ‘고급스럽고 기술적인 연출’이 시선을 끈다. 넉넉하고 쾌적한 시트의 구성은 물론이고 높은 포지션에서의 쾌적한 시야, 그리고 공간을 채우는 디테일에 있어서도 ‘모두의 만족감’을 자아내기 충분한 모습이다.

여기에 큼직한 디스플레이 패널과 다양한 기능이 선사하는 ‘기술적 가치’가 돋보일 뿐 아니라 공간을 채우는 부메스터의 고급스러운 사운드 또한 돋보인다. 더불어 시동과 함께 고급스러운 SUV에 걸맞은 ‘정숙성’ 등이 더해지며 ‘운전자’는 물론이고 탑승자 모두의 즐거움을 자아내기에 충분한 모습이다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

381마력, 그리고 풍부한 토크를 과시한다고는 하지만 거대한 체격, 그리고 꽤나 부담스러운 수준의 공차중량을 이끄는 건 분명 쉬운 일은 아니다. 그러나 막상 엑셀러레이터 페달을 밟으면 기대 이상의 가속 성능을 통해 만족감을 더한다. 제원 상 가속 성능(0>100km/h 5.6초)도 우수할 뿐 아니라 추월 가속, 고속 주행 등 모든 부분에서 쾌적한 모습이다.

게다가 엑셀러레이터 페달을 밟았을 때의 질감 역시 매력적이다. 기본적인 출력 전개 시의 ‘회전 질감’ 역시 부드럽게 다듬어져 ‘고급스러운 차량’의 매력을 강조한다. 더불어 주행 전반에 걸친 ‘정숙성’ 역시 탁월한 모습이라 운전자, 그리고 탑승자 모두의 소통, 그리고 이동의 즐거움을 구현하기에 충분한 모습이다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

엔진에 합을 이루는 9단 자동 변속기의 다단화된 변속기의 만족감을 제시하는 것은 물론이고 EQ부스트의 개입과 관계 없이 어떤 상황에서도 부드럽고 매끄러운 주행을 제시한다.

덕분에 역동성에 대한 극한의 추구만 아니라면 일상에서의 만족을 충분히 누릴 수 있는 수준이다. 스티어링 휠 뒤쪽에 자리한 패들 시프트는 크기가 작은 편이지만 ‘기능의 만족감’은 준수한 모습이다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

GLE는 기본적으로 체격이 크고, 운전자 뿐 아니라 ‘탑승자’를 고려한 SUV로 모두의 만족을 추구한다.

실제 주행 전반에 걸쳐 GLE는 ‘특정 분야’에 집중하기 보다는 모든 영역, 즉 어떤 상황, 어떤 주행에서도 능숙히 대응하는 풍요로움과 여유로 만족감을 더한다. 먼저 조향의 경우 스티어링 휠의 무게감이나 조향 상황에서의 조작감 및 피드백 등에 있어서도 누구라도 쉽게 다룰 수 있다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

제원 상에서도 꽤나 큰 체격을 가진 차량이라 ‘차량의 체격’만 빠르게 적응한다면 마치 ‘처음 만난 차량’임에도 불구하고 지난 몇년 동안 꾸준히 운전을 해왔던 차량과 같은 편안함과 익숙함을 느낄 수 있다.

그리고 GLE는 차량이 보여주는 ‘디자인’의 감각을 그대로 승차감으로 옮겨온 모습이다. 우수한 정숙성 아래 대다수의 ‘승차감 이슈’를 능숙히 대응하며 쾌적하고 여유로운 승차감을 주행 내내 이끄는 모습이다. 그리고 이려한 매력은 2열 공간에서도 그대로 드러난다.

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

여기에 다채로운 주행 편의사양 및 안전사양이 주행 내내 차량의 가치를 더해주는 모습이다. 덕분에 잘 만들어진, 그리고 프리미엄 대형 SUV 세그먼트를 이끄는 차량이라는 평가를 주저 없이 할 수 있는 ‘확신’을 전한다.

더불어 오프로드, 컴포트, 스포츠 등 다양한 드라이빙 모드에 맞춰 서스펜션 및 차량의 반응 등을 모두 조율할 수 있어 SUV가 마주하는 다양한 환경을 능숙히 대응하고 여러 사람들의 다양한 삶의 순간에도 자연스레 합을 맞출 수 있으리라 생각됐다.

좋은점: 넉넉한 체격의 여유로운 주행, 다양한 매력을 담은 공간

아쉬운점: 특별함이 부족한 매력, 그리고 내심 부담스러운 가격과 효율성

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메르세데스-벤츠 GLE 450 4MATIC. 김학수 기자

모두를 수용하는 SUV, 메르세데스-벤츠 GLE 4MATIC

메르세데스-벤츠의 대형 SUV, GLE는 말 그대로 넉넉하고 고급스러운 디자인, 그리고 이러한 이미지를 그대로 계승하면서도 쾌적한 공간을 자아내는 실내와 더불어 능숙하면서도 여유로운 주행을 선사하는 차량이다.

이러한 모습은 누군가에는 다소 심심한 존재라며 ‘평가절하’될 우려가 있다. 그러나 GLE는 다수에게 집중한다. 바로 소수의 특별함에 초점을 맞춘 차량이 아닌, 모두를 수용할 수 있는 여유와 ‘보편적 가치’를 가장 절묘하고 화려하게, 그리고 능숙하게 구현한 차량이다.

촬영협조: HDC 아이파크몰 용산

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