아이 치아교정 시기는 언제? 치아교정 궁금증 Q&A

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치아 본래의 기능을 회복하는 치료 목적과 미용 효과를 위해 치아교정을 고민하는 이들이 많다. 한번 시작하면 교정 장치를 장기간 착용해야 하고 정기적으로 치과에 방문해야 하는 번거로움과 비용적 부담이 있어 시기와 방법을 신중하게 고려해야 한다. 치아교정의 적절한 시기, 고려해야 할 사항과 주의점을 꼼꼼하게 정리했다.

치아교정의 적절한 시기는 초등학교 고학년

치아교정은 유치가 다 탈락하는 초등학교 고학년에 하는 것이 가장 좋다. 하지만 성인이라도 잇몸이나 치아 상태만 양호하다면 연령과 상관없이 언제든 가능하다. 교정하는 동안 치아가 움직이므로 잇몸이 건강해야 하며, 장치 착용으로 위생 관리가 까다로워 자칫 충치가 생길 수 있으므로 구강의 건강 상태를 먼저 확인한 뒤 치아교정을 결정해야 한다. 임신과 출산으로 인해 치주염이 나타나더라도 이는 호르몬에 의한 일시적인 현상이므로 교정 효과를 떨어뜨리지는 않는다. 교정 중에 임신을 했다면 치아 상태에 따라 속도를 조절하게 된다.

치아교정할 때 고려할 사항은?

1 치아교정의 효과

치열이 가지런해지면 외모가 예뻐지는 것은 물론 양치질만으로도 치아를 위생적으로 관리할 수 있어 잇몸이 건강해지는 효과가 있다. 또한 부정교합이 심하거나 치열이 고르지 않다면 교정을 통해 저작 효율을 높여 음식을 더 잘 소화하는 효과를 기대할 수 있다.

2 정기적 치과 방문을 위한 시간적 여유

한 달에 한 번씩 교정기의 철사를 갈아 끼워 그 탄성으로 치아를 조금씩 움직이는 것이 교정의 원리다. 따라서 보통 3~4주에 한 번씩 치과에 방문해 치아 위치를 조금씩 옮기는 치료를 받아야 한다. 정기검진을 자꾸 미루면 효과가 떨어질 뿐 아니라 치료가 지연될 수 있다. 정기적으로 치과를 방문하기 어려운 경우 교정 시기를 더욱 신중하게 선택한다.

3 자신에게 맞는 치아교정법

치아마다 메탈 장치를 부착하고 그 사이에 철사를 끼우는 일반적인 교정 방법을 ‘브라켓 교정’이라 한다. 메탈 대신 치아 색과 비슷한 세라믹을 사용하면 교정기가 크게 눈에 띄지 않아 요즘 선호하는 추세다. 또한 치열 상태가 비교적 양호하다면 마우스피스처럼 생긴 교정기로도 치료가 가능하며, 재질이 투명한 플라스틱이라 거의 눈에 띄지 않는 것이 장점이다. 단, 식사하거나 양치할 때 교정기를 빼놓거나 꾸준히 착용하지 않으면 치료 효과를 기대할 수 없다. 치아 안쪽에 교정기를 부착하는 ‘설측 교정’의 경우 교정기가 전혀 눈에 띄지 않는 반면 치료 기간이 길다는 단점이 있지만 최근에는 치료 기간이 브라켓 교정과 비슷해졌다.

4 유지장치 착용 기간

교정 치료로 가지런해진 치아는 원래 자리로 돌아가려는 성질이 있다. 따라서 교정 후 유지장치를 2년 이상 착용해 치아의 이동을 예방하는데, 유지장치를 게을리 착용할 경우 교정을 갓 끝냈을 때의 가지런함은 사라질 수 있다. 교정 전보다는 양호하지만 미세하게 변한 치열 상태를 바로잡기 위해 성인이 돼서 재교정하는 경우가 의외로 많다.

치아교정 병원 선택 시, 안전을 최우선으로

치아교정은 짧게는 3~6개월, 길게는 2년 이상 해야 한다. 이 기간 동안 일반적으로 장치비 외에 매달 치료비가 발생해 금전적으로 부담스러울 수 있다. 따라서 이벤트성 할인이나 특가 등 저렴한 가격에 현혹돼 치과를 선택할 수 있는데, 장기간 치료를 받아야 할 뿐 아니라 중간에 다른 병원으로 옮기기 쉽지 않으므로 가격보다는 안전하게 치료받을 수 있는지 따져봐야 한다. 교정 장치 사이로 음식물이 잘 끼다 보니 양치질하기가 쉽지 않아 위생 관리를 꼼꼼하게 하지않으면 충치가 쉽게 발생한다는 점도 유념하자. 교정 기간에는 꼼꼼한 양치질, 정기적인 검진에 신경 쓰고 치아에 부담을 주지 않는 부드러운 음식을 먹어야 치료 효과를 높일 수 있다.

Tip. 라미네이트는 교정과 다른가요?

라미네이트는 치아 표면을 삭제한 뒤 보철물을 부착해 가지런해 보이게 하는 시술이다. 일단 표면을 삭제한 치아는 다시 재생되지 않을뿐 더러 보철물의 수명도 영구적이지 않아 치아 건강을 위해 추천하지는 않는다. 다만 보철물로 치아 색까지 바꿀 수 있어 단기간에 심미적인 효과를 원하는 경우 고려해볼 수 있다.

2023년 앙쥬 5월호

기획·글 앙쥬 편집부 담당 에디터 황지선(프리랜서) 내용출처 앙쥬 자료실

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