[MWC 2024] SKT, 해외 통신사들과 ‘AI 합작법인’ 세운다…13억 가입자 정조준

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도이치·e&·싱텔·소뱅과 연내 설립…‘텔코 LLM’ 본격 개발

LLM 확대 구상…전 세계 20여개 통신사들 참여 제안

모델이 글로벌 텔코 AI 얼라이언스(GTAA)가 개발할 '텔코 LLM'을 소개하는 모습. ⓒSKT 모델이 글로벌 텔코 AI 얼라이언스(GTAA)가 개발할 ‘텔코 LLM’을 소개하는 모습. ⓒSKT

SK텔레콤이 독일 도이치텔레콤, 아랍에미리트(UAE) 이앤그룹, 싱가포르 싱텔그룹, 일본 소프트뱅크 등 유수의 해외 통신사들과 인공지능(AI) 합작법인을 설립한다. SK텔레콤은 이들과 함께 생성형 AI에 활용되는 거대언어모델(LLM)을 개발해 전 세계 13억 명의 고객을 확보하겠다는 포부다.

SK텔레콤은 26일(현지시간) 도이치텔레콤, 이앤(e&)그룹, 싱텔그룹, 소프트뱅크와 세계 최대 모바일 전시회 ‘MWC 2024’에서 ‘글로벌 텔코 AI 얼라이언스(GTAA)’ 창립총회를 열고 AI 거대언어모델(LLM) 공동 개발 및 사업 협력을 수행할 합작법인 설립 계약을 체결했다고 밝혔다.

이들은 작년 7월 서울 워커힐 호텔에서 만나 GTAA를 공식 출범시키고 인공지능 관련 기술 및 사업 협력을 약속한 바 있는데, 이번에 협력 계획을 구체화한 것이다.

이날 창립총회에는 최태원 SK 회장과 SK텔레콤 유영상 대표이사(CEO)를 비롯해 팀 회트게스 도이치텔레콤 회장, 하템 도비다 e& 그룹 CEO, 위엔 콴 문 싱텔 그룹 CEO, 타다시 이이다 소프트뱅크 최고정보보안책임자(CISO) 등 최고 경영진들이 한자리에 모여 합작법인 설립을 위한 계약을 체결했다.

이들은 이번 합작법인을 통해 ‘텔코 LLM(통신사 특화 거대언어모델)’을 본격적으로 개발할 계획이다. 한국어, 영어, 일본어, 독일어, 아랍어 등 5개 국어를 시작으로 전 세계 다양한 언어를 지원하는 다국어 LLM을 개발하는 것이 목표다. 합작법인은 연내에 설립할 예정이다.

텔코 LLM은 범용 LLM보다 통신 영역에 대한 이해도가 높고 이용자 의도도 잘 파악할 수 있다. 따라서 AI 콜센터(AICC) 등 다양한 통신 사업 및 서비스 영역을 AI로 전환하는데 활용도가 높다.

특히 SK텔레콤은 텔코 LLM이 개발되면 전 세계 통신사들이 각국 환경에 맞춰 유연하게 AI 에이전트와 같은 생성형 AI 서비스를 만들어 낼 수 있다고 강조했다.

SK텔레콤은 2019년 한국어 언어모델인 코버트(KoBERT)를 공개하며 한국어 LLM 개발에 발 빠르게 나섰다. 이후 자사 LLM을 ‘에이닷엑스(A.X) LLM’으로 브랜딩하고 모델 성능을 고도화하고 있다.

SK텔레콤은 글로벌 통신사들과의 합작법인 설립 시 전 세계 약 13억 명의 고객 기반을 확보할 수 있게 된다. 도이치텔레콤은 유럽, 미국 등지에서 약 2억5000만 명 가입자를 보유하고 있다. 이앤(e&)그룹은 중동, 아시아, 아프리카 지역 1억7000만 명, 싱텔그룹은 호주, 인도, 인도네시아 지역 7억7000만 명, 소프트뱅크는 일본 내 약 4000만 명의 가입자를 보유하고 있다.

아울러 다섯 개사는 이날 오후 전 세계 20여개 통신사들을 초청해 글로벌 통신사 AI 협의체인 ‘글로벌 텔코 AI 라운드테이블(이하 GTAR)’을 열고 GTAA 참여를 제안했다. 이 자리에는 유영상 사장과 도이치텔레콤, e&그룹, 싱텔그룹, 소프트뱅크의 주요 경영진이 참석했다.

SK텔레콤은 현장에 참석한 글로벌 통신사들에게 텔코 LLM을 선보였다. 데모 버전으로 준비한 LLM을 직접 시연하며 통신사 특화 LLM의 기술적 특징과 적용 사례(Use Case)에 대해 설명했다. 5개사는 글로벌 통신기업들이 유무선 통신, 미디어 등 핵심사업을 인공지능으로 대전환해 미래 성장동력을 확보해야 한다고 강조하며, 이를 위해 GTAA에 참여할 것을 제안했다.


또한 SK텔레콤은 AI 기술을 개발하는 통신사들이 공통으로 구축해야 할 원칙과 체계의 수립에 대해서도 함께 고민해 보자고 제안했다. 회사는 올 초 회사 경영시스템에 AI 추구가치, AI 기술을 관리하는 체계 등을 설정하는 AI거버넌스(의사결정체계)를 도입한다고 밝힌 바 있다.

앞으로 5개사는 통신사들의 AI 혁신 사례를 공유하고 AI 생태계를 선도해 나가기 위해 GTAR 행사를 정기적으로 운영하고 전 세계 글로벌 통신사들을 초청하기로 했다.

유영상 사장은 “합작법인을 기반으로 GTAA를 확장해 글로벌 AI 생태계 주도권을 확보할 것“이라며 “전 세계 13억 통신 가입자가 통신사 특화 LLM을 통해 새로운 AI 경험 누리게 될 것”이라고 말했다.

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