18살 학교 중퇴→25살 사업 대박 난 이 청년의 놀라운 근황

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나는 가난한 아프리카 이민 가정에서 태어난 철없는 흑인 남자 아이였습니다.

18살, 학교에서 퇴학을 당한 나는
총소리가 수시로 들려오던 낙후한 동네에서 판자로 덧댄 허름한 집에 살았습니다. 부모님으로부터 의절당한 무일푼이었고, 직업도 없고, 학교 졸업장도 없었습니다. 허기를 달래기 위해 식당의 남은 음식을 훔쳐 먹던 비참하기 짝이 없던 소년이었죠.

그러나 그로부터 7년 뒤, 25살 되던 해의 나는
2억 달러(약 2600억)의 가치를 인정받은 상장 기업의 설립자이자 주인공이 되었습니다.

거리를 전전하던 나약했던 소년이 어떻게 억만장자가 되어 이 자리에 서게 되었을까요? 아프리카 출신의 파산한 집에서 태어나 공부도 못하고 아무 가진 것도 없던 한 청년이 모두가 부러워하는 부자가 된 지금, 가장 하고 싶은 말은 뭘까요?

저는 지금부터, 예전에는 전혀 상상조차 하지 못했던, 그러나 지금에서야 비로소 깨닫게 된 것들에 대해 이야기해보려고 합니다.

지금 내가 이 이야기를 하는 이유는,
나처럼 하면 성공하고 부자가 될 수 있다는 허황된 말을 무책임하게 하고 싶어서가 아닙니다. 물론 당신도 원하는 바를 이룰 수 있고, 부자가 될 수 있습니다. 그러나 목표한 것들을 이루고 난 뒤, 결과적으로 인생에서 더 중요해질 것들에 대해 당신이 꼭 알았으면 좋겠습니다.

지금 내가 이 이야기를 하지 않으면,
언론이 떠들어대는 말과 소셜미디어 속 온갖 거짓들에 휩쓸리면서 불행과 불만족의 쳇바퀴로 빠져들고 마는 (지난날의 나와 같은) 여러분들이, 원하는 것을 결국 이루지 못하게 되거나 심리적 문제를 줄줄이 달고서 원하는 걸 이뤘다고 착각하며 살아갈 가능성이 매우 클지도 모릅니다. 아무도 내게 말해주지 않았기 때문에 저 역시 그랬으니까요.

삶의 운선순위를 바꾸면 인생이 달라지는 이유

18살, 절박했던 그때의 내 목표는 ‘25살에 성공한 백만장자가 된다’였습니다. 그렇게 되면 행복해질 것 같았습니다. 그러나, 틀렸습니다. 아이러니하게도 ‘내가 원했던 모든 것’을 성취하고 나서야 ‘내가 알던 모든 게 틀렸다’는 걸 깨달았습니다. 저는 25살에 백만장자가 되었지만 행복하지 않았습니다. ‘이것’을 바꾸기 전까지는 말이죠.

기분은 얕은 곳에 머뭅니다. 반면 행복은 마음 깊은 곳에 존재하는 것이죠. 순간의 기분이 아닌 행복을 얻으려면 돈, 일, 시간이라는 쳇바퀴를 멈추고 삶의 ‘우선순위’부터 바로잡아야 합니다.

우리 인생에는 두 가지 종류의 게임이 있습니다. 유한한 게임과 무한한 게임.
첫째, 유한한 게임은 축구나 빙고, 포커처럼 게임에서 이기는 데 목적이 있고, 이기면 게임이 끝납니다. 이 게임에는 승자와 패자가 존재하죠. 그러나 둘째, 무한한 게임은 그와 정반대입니다. 여기에는 승자나 패자가 없으며, 그저 게임이 계속 이어질 뿐입니다. 그리고 이 무한한 게임은 세상에 딱 하나밖에 없습니다. 바로 우리 인생입니다.

문제는 ‘인생의 우선순위’를 깨닫기 전까지, 나는 내 인생을 유한한 게임이라고 믿으며 살았다는 것입니다. 나는 행복을 마치 ‘성공, 부, 명성, 업적을 가르는 점수판’에 점수를 계속 쌓아서 ‘따내는 것’인 양 여겼습니다. 하지만 플레이어(당신)가 죽어야만 게임이 끝나는 것이라면 어떻게 그 게임에서 이길 수 있겠습니까?

그러므로 진짜 중요한 것은 ‘지금’입니다. ‘지금의 시간을 어디에, 어떻게 쓸 것인가?’ 이것이 변화를 만드는 질문이자 인생을 바꾸는 선택입니다. 내 삶이 바로 그 증거입니다.

남한테 보여주려고 인생을 낭비하지 마세요

지금의 당신은, 과거의 당신이 시간을 어떻게 썼는지에 따른 결과물일 것입니다. 마찬가지로 앞으로 당신이 될 사람은, 지금 당신이 시간을 어떻게 쓰는지에 대한 결과가 될 것입니다.

그 귀하디 귀한 당신의 시간을 고작 다른 사람들의 마음에 들려고 애쓰거나, 사소한 문제에 신경 쓰거나, 내 인생이 남들 눈에 어떻게 보일지 고민하거나, 나와 아무 상관 없는 사람들과의 무가치한 논쟁을 이어가며 이기는 데 집착하면서 보내지 않기를 바랍니다.

오늘 당신에게 주어진 시간을 응원하는 마음으로 다음 3가지는 꼭 잊지 않았으면 좋겠습니다.

1. 남이 아닌 나와 비교하세요

남의 잔디가 더 푸르다고 광고하는 소셜미디어에 현혹되지 마세요. 유일하게 가치 있는 비교는 어제의 ‘당신’과 오늘의 ‘당신’을 비교하는 것입니다. 행복해지고 싶다면, 거기에 집중하세요.

2. 외부가 아니라 내면으로 돌아오세요

바깥 세상에 맞춰 살다 보면 머지않아 불행을 찾게 될 것입니다, 그러나 자기 안의 세상에 맞춰 살다 보면 머지않아 행복을 찾게 될 것입니다.

3. 놓치면 당신이 결국 후회하게 될 것들

첫째, 자신의 가능성을 남들의 의견 뒤에 갇혀 있게 내버려둔 것
둘째, 현재를 살기보다는 과거에 얽매여 산 것
셋째, 진정으로 나를 위하지 않는 사람들과 시간을 보낸 것
넷째, 가족에게 소홀했던 것
다섯 째, 위험을 감수하고 도전하지 않은 것

돈, 일, 시간이라는 쳇바퀴를 멈추고
인생에서 가장 중요한 것부터 바로잡는 힘

★★★ 유럽에서 가장 영향력 있는 젊은 부자 ★★★
★★★ 포브스 선정 ‘세계 30대 이하 최고의 기업인’ ★★★
★★★ BBC TV쇼 ‘드래곤스 덴’의 최연소 멘토 ★★★

“은 한정된 인생의 시간 동안 나는 어떤 것에 가치를 두며 의미 있는 삶을 만들어갈지 고민하게 해준다. 이 책을 통해 많은 이들이 자신이 진짜로 원하는 인생을 찾는 질문에 답해보는 시간을 갖길 바란다.” _ 저자, 드로우앤드류 ★ 책 보러 가기

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