기업 총수 대거 참석…300억달러+ α 투자로 ‘제 2 중동 붐’ 시동

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기업 총수 대거 참석…300억달러+ α 투자로 '제 2 중동 붐' 시동
이재용 삼성전자 회장이 28일 오후 무함마드 빈 자예드 알 나흐얀 아랍에미리트(UAE) 대통령과의 티타임을 마치고 서울 시내 한 호텔을 나서고 있다.연합뉴스

국내 주요 그룹의 총수를 비롯한 재계 리더들이 28일 한국을 국빈 방문한 무함마드 빈 자이드 알 나하얀 아랍에미리트(UAE) 대통령을 만나 광범위한 사업 협력을 논의했다. UAE는 중동 공략의 핵심 거점으로 친환경 인프라 구축부터 원전과 방산에 이르기까지 제2의 중동 붐이 기대되는 곳이다. 특히 무함마드 대통령이 먼저 요청해 이날 국내 기업인들과의 만남이 성사된 만큼 협력에 탄력이 붙을 것이라는 전망이 나온다.

이날 서울 송파구 롯데호텔에서 열린 무함마드 대통령과의 비공개 간담회에는 이재용 삼성전자 회장과 최태원 SK그룹 회장, 정의선 현대자동차그룹 회장, 이재현 CJ그룹 회장, 허태수 GS그룹 회장, 조현준 효성그룹 회장 등 총수들이 참석했다. 김동관 한화그룹 부회장, 정기선 HD현대 부회장, 구본상 LIG회장, 이규호 코오롱 부회장 등을 비롯해 김택진 NC소프트 대표, 방시혁 하이브 의장 등 게임과 엔터 업계를 대표하는 기업인들도 참석 명단에 이름을 올렸다.

이날 1시간 가량 진행된 간담회에서는 첨단 기술과 방위사업·에너지 등 다양한 분야에서 협력 방안이 오간 것으로 알려졌다. 중동 지역은 최근 스마트시티, 원자력 발전소 건설과 태양광·방산 수출 등 초대형 프로젝트가 잇따르고 있다. 대한상공회의소 회장을 맡고 있는 최 회장은 간담회에 앞서 “양국 경제 협력 방안 등 파트너십 관련해 논의할 것”이라고 밝히기도 했다. 정 부회장은 간담회를 마치고 나서면서 “대화 분위기가 좋았다”며 “(무함마드 대통령이) 앞으로 많이 같이 (사업 협력을) 하자는 말씀을 많이 했다”고 전했다.

기업들은 이번 간담회를 계기로 UAE와의 사업 협력 방안을 구체화할 것으로 보인다. 삼성전자는 최대 30조 원이 투입되는 스마트시티인 마스다르시티 관련 사업 협력에 나설 것으로 예상된다. 총 면적이 7㎢인 마스다르시티는 UAE가 2030년까지 탄소·쓰레기·자동차가 없는 도시를 건설한다는 목표로 추진되고 있는 프로젝트다. 삼성에서는 마스다르시티 건설에 초고속 통신망을 구축하는 등 다양한 사업 기회가 있을 것으로 보고있다.

SK는 친환경 사업에서 수주에 나설 것으로 예상된다. SK에코플랜트는 UAE 수도 아부다비 내 항만 시설과 연계한 그린수소, 그린 암모니아 생산 인프라 구축에 도전장을 낸 상태다. 현재 예비타당성 조사가 진행 중으로 이번 간담회를 계기로 수주에 대한 기대감이 높아질 것으로 예상된다.

현대차는 UAE에 인공지능(AI) 스마트택시를 공급하는 방안을 추진하고 있다. 지난해 12월 UAE 국부펀드와 업무협약을 맺고 친환경 모빌리티, 미래 항공 모빌리티(AAM)에서 협력에 나서기로 한 바 있다.

원전과 방산에서도 사업 기회가 열릴 것으로 기대된다. UAE는 연내 4기의 신규 원자로 건설을 위한 입찰에 나설 계획인 것으로 알려졌는데 국내 기업들이 원전 사업 수주에 나설 것으로 전망된다.

방산 수출 기회도 열려 있다. 최근 중동에서 불안정한 정세가 이어지고 있어 UAE도 무기 도입 가능성이 커지고 있기 때문이다. 앞서 2022년에는 LIG넥스원과 한화시스템이 UAE에 2조 6000억 원 규모의 ‘천궁-II’ 수출 계약을 맺은 바 있다. 이번 방한 일정 중에도 무함마드 대통령에게 최근 ‘전투용 적합’ 판정을 받은 장거리지대공유도무기체계(L-SAM)을 선보이면서 K-방산의 기술력도 알릴 예정이다. K팝·게임·패션 등 문화 교류와 사업 협력 방안 역시 테이블에 올라왔다.

게임업계에서는 김 대표가 유일하게 참석해 투자 기회를 논의했다. UAE를 비롯한 중동 국가들은 국내 게임 산업에 대해 지속적으로 관심을 가져왔다. 실제로 국내 대표 게임사인 엔씨소프트와 넥슨은 빈살만 사우디아라비아 왕세자가 이끄는 국부펀드PIF 로부터 대규모 투자를 유치하기도 했다.

재계의 한 관계자는 “UAE의 300억 달러(약 41조 원) 투자 약속에 대한 후속 조치도 언급됐을 것”이라며 “스마트시티를 비롯해 다양한 사업에서 협력 가능성이 커질 것으로 보인다”고 말했다.

앞서 윤석열 대통령은 지난해 1월 한국 정상으로는 처음으로 UAE를 국빈 방문해 무함마드 대통령으로부터 UAE 국부펀드 등을 통한 300억 달러 규모 투자 약속을 받아냈다. 당시 경제투자, 에너지, 방산 등 전통적 협력분야에서부터 수소·바이오·스마트시티·메타버스 등 신산업 분야에 이르기까지 총 48건(정부간 16건, 민간 32건)의 양해각서(MOU)를 체결했다.

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