무료 VPN과 유료 VPN 차이, 알고 있나요?

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가상 사설망이라 불리는 VPN(Virtual Private Network)이 최근 글로벌 OTT 넷플릭스 수요 증대와 해외 여행, 직구 바람으로 수요가 증대되고 있다. 이처럼VPN에 대한 관심이 높아지는 상황에서 무료 VPN이 쏟아져 나오면서 각별한 주의가 요구된다. 무료와 유료 VPN,서비스 차이는 무엇이며 안전하게 사용하는 방법은 없을까.

■ 공짜의 함정, 느린 속도에 보안마저 취약

많은 사람들이 무료 VPN을 선호한다. 사용자에게 월별 또는 연간 구독료를 청구하지 않아 인기가 많다. 하지만 뒤집어 살펴보면 구독료로 수익을 창출하지 않기 때문에, 다른 방법으로 이윤을 얻는다는 말도 된다.

사용자의 데이터를 추적해 데이터브로커에게 판매하는 업계의 관행은 어제 오늘의 일이 아니다. 뿐만 아니라 사용자에게 수많은 광고가 게재되며 데이터 사용량 제한을 통해 사용자가 서비스를 계속 사용하려면 유료 버전으로 업데이트할 수밖에 없도록 유도한다.

무료 VPN은 일반적으로 보안이 취약해, 데이터를 위험에 빠뜨릴 수 있다. 무료 서비스기 때문에 일반적으로 우수한 서버 인프라나 보안, 암호화 알고리즘을 갖추고 있지 못한 것이 현실이다.

기능 부족 및 제한된 성능이 수반될 수밖에 없는 무료 VPN의 경우 연결 속도도 느리다는 치명적인 약점이 존재한다.

VPN의 구조를 알아보는 있는 구조도 (캡처=노드VPN)

■ 강력한 인프라로 속도와 안전성 담보, 비용에는 다 이유가 있다

유료 VPN의 경우 구독을 통해 수익이 발생하는 구조다. 이러한 수익은 고스란히 제품의 서버, 인프라 및 보안을 개선으로 이어져 고객 만족을 보장하는데 사용된다.

방대한 서버 네트워크는 빠른 연결 속도를 보장하며, 강력한 암호화 알고리즘으로 개인 데이터를 제3자로부터 안전하게 보호한다.

프리미엄 기능을 추가해 보안과 개인정보 보호를 다양한 수준으로 강화함과 동시에, 무료 인터넷에 대한 품질과 접근성을 보장한다. 무료 VPN의 경우 대부분 강력한 제한을 우회할 수 없지만, 유료 VPN 서비스는 가능하다.

사용자의 원래 IP주소를 숨겨 IP주소를 통한 추적을 어렵게 만들며, 보안 서버를 통해 온라인 데이터 흐름을 재라우팅해 인터넷서비스제공자(ISP)가 사용자의 데이터를 수집하고 판매하지 못하도록 한다.

빠르고 안정적인 인터넷 속도와 다양한 보안 기능을 제공하는 노드VPN (캡처=노드VPN)

■ 노 로그(No Log) 기반 킬 스위치 기능 내장, 노드VPN ‘눈길’

고품질 VPN은 노-로그 정책을 적용하고 검색 데이터를 서버에 저장하지 않으므로, 온라인 사용자의 프라이버시가 크게 향상된다.특히 사이버 범죄자들이 데이터를 도용하기 위해 자주 해킹 활동의 무대로 삼는 공용Wi-Fi에 연결할때 매우 유용하다. 추가 암호화를 통해 사용자의 데이터를 공격으로부터 보호한다.

NordVPN(노드VPN)의 경우 만에 하나 사용자와 VPN 서버 간의 연결이 끊어질 시 인터넷 액세스를 자동으로 차단하는 킬스위치 기능이 내장돼 주목을 받고 있다.더불어 사용자가 개인 정보 보호와 브라우징 속도 중 하나를 포기해야 하는 일이 없도록, 노드링스(NordLynx)라는 와이어가드(WireGuard) 기반 초고속 프로토콜을 제공한다.

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