고양이 방광염의 증상과 예방

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[폴동물병원의 알쓸반잡] 다른 동물들과 달리 고양이들은 스트레스 때문에 방광염이 잘 생깁니다. 따라서 고양이의 마음을 잘 읽고 재발하지 않게 예방하는 것이 무엇보다 중요합니다. 오늘은 고양이 방광염의 증상, 원인, 치료 등에 대해 알아보겠습니다.

사진=폴동물병원 공식 블로그 화면 갈무리(이하)

사진=폴동물병원 공식 블로그 화면 갈무리(이하)

고양이 간질성 방광염, 고양이 특발성 방광염 FIC(FIC, Feline idiopathic cystitis)라고도 알려져 있습니다. 방광염은 임상증상을 유발하는 방광벽의 모든 종류의 염증입니다. 방광염은 세균 감염이나 방광결석으로 인해 발생할 수 있습니다.

그러나 특히 어린 고양이와 중년 고양이의 경우 특발성 무균성 방광염에 걸리게 됩니다. 이는 박테리아나 결석에 의한 것이 아니며 검사 후 뚜렷한 원인이 없음을 의미합니다.

세균성 방광염은 항생제로 치료하고, 방광결석으로 인한 방광염은 결석 제거와 식습관 관리로 치료합니다. 반면, 무균성 방광염은 별 방법이 없어 치료가 어려울 수 있습니다.

강아지는 무균성 방광염에 걸리는 경우가 거의 없지만 어린 고양이부터 중년 고양이 사이에서는 매우 흔합니다. 특발성 무균성 방광염은 어린 고양이에게 흔한 비뇨기과 질환입니다.

그러나 10~12세 이후에는 시작될 가능성이 적습니다. 왜냐하면 이 연령대에서는 방광결석, 박테리아 감염 또는 방광 종양으로 인해 방광염의 새로운 증상이 나타날 가능성이 더 높기 때문입니다.

하부요로 질환의 임상증상은 다음과 같습니다.

•피 묻은 소변

•복부 긴장감

•고통스러운 배뇨

•부적절한 장소에 배뇨

•잦은 소변 빈도

•잦은 생식기 핥기

•빈번한 소변 시도에도 소변을 볼 수 없음

무균성 방광염의 경우 이러한 증상이 간헐적으로 나타날 수 있습니다. 가장 흔한 증상은 일반적인 소변 내 혈액입니다. 고양이의 화장실 습관에 주의를 기울이지 않으면 소변을 볼 때 긴장이나 통증의 증상을 알아차리지 못할 수도 있습니다.

방광의 건강은 신체 전체에 영향을 미치며, 전반적인 신체의 건강은 방광에 영향을 미칩니다. 영향을 받은 고양이는 동시에 다른 질병이나 증후군을 앓을 수도 있습니다.

비만, 공격성, 간헐적인 구토, 설사, 식욕부진, 천식, 과도한 그루밍, 심지어 가벼운 심장잡음과 같은 다른 문제도 모두 스트레스로 인해 발생하거나 악화될 수 있습니다.

일반적으로 동시에 발생하는 하나 이상의 질병이나 장애에 더해 고양이의 요로 문제를 일으키는 스트레스 개념을 판도라 증후군이라고 합니다.

판도라 증후군을 앓고 있는 고양이는 다른 고양이에 비해 피부나 위장병에 걸릴 확률이 조금 더 높을 수 있습니다.

​어릴 때 고아가 되어 젖병을 먹여야 하는 상황, 불안정한 환경에 대한 노출, 외상, 질병 등 어린 시절의 스트레스로 인해 고양이는 일생동안 질병에 더 취약해질 수 있습니다.

즉 고양이의 주인이 고양이에게 판도라 증후군을 일으키게 하는 어떤 잘못도 하지 않았을 가능성이 높습니다.

씨앗은 새끼 고양이의 어린 시절에 뿌려졌을 수도 있고, 새끼 고양이가 태어나기도 전에 어미의 경험을 통해 뿌려졌을 수도 있습니다.

무균 방광염이 있는 고양이는 스트레스 요인에 대해서도 비정상적인 호르몬 반응을 보입니다. 스트레스에 반응하여 건강한 고양이의 부신은 카테콜아민과 코티솔을 생성합니다.

대조적으로, 무균 방광염을 앓고 있는 고양이는 위협에 반응하여 더 높은 수준의 카테콜아민과 더 낮은 수준의 코티솔을 생성합니다. 이러한 스트레스 반응은 일부 고양이의 방광에 염증과 통증을 촉진할 수 있습니다.

이런 고양이의 경우 염증과 통증은 무균성 방광염과 같이 치료에 저항하는 만성질환으로 진행됩니다.

​재발을 예방하기 위한 다양한 관리

때때로 고양이의 요도가 막혀 소변이 통과할 수 없어 방광으로 역류하는 경우가 있습니다. 방광결석이 막힘을 일으킬 수 있는 반면, 방광염의 경우 막힘은 대부분 매트릭스라고 불리는 점액과 단백질의 페이스트 같은 혼합물로 인해 발생합니다.

요도가 막히는 증상은 언급했듯이 응급상황입니다.

고양이가 판도라 증후군에 걸렸더라도 특정 식단을 섭취하면 생명을 위협하는 폐색 장애가 발생할 가능성이 낮아질 수 있습니다. 무균 방광염이 있는 고양이를 위해 고안된 수의학 식단은 소변을 더 묽게 만들고 염증을 줄이는 데 도움이 되는 지방산을 함유 할 수 있습니다. 습식 사료도 소변을 더 묽게 만드는 동일한 이점을 가질 수 있습니다.

​스트레스를 줄여 고양이가 스트레스로 인한 염증과 통증을 예방하려는 노력도 중요합니다. 목표는 무균 방광염을 유발하는 스트레스 유형을 줄이는 것입니다.

기본 원칙은 다음과 같습니다.

•수직 공간을 포함한 안전한 공간

•좋아하는 음식, 물 섭취량 늘리기

•깨끗하고 안정적인 화장실

•적절한 운동 활동

•갈등 해결

각 고양이는 자신의 특정 관심사에 맞는 접근 방식이 필요하기 때문에 일률적인 처치는 없습니다. 이는 개별 고양이의 스트레스를 줄이는 조치에 대한 지침입니다.

보호자 수의사가 세부 사항을 해결할 수 있으며 환경 변경 사항이 효과가 있는지 여부를 판단해야 합니다.

모든 질병이 스트레스로 인해 발생하는 것은 아닙니다. 그러나 스트레스를 받는 고양이가 나타날 수 있는 질병의 발생 가능성을 줄이면 조금 더 삶의 질이 높아질 수 있습니다.

동물병원에서는 질병이 지속적으로 재발하는 고양이가 더 편안하게 만들기 위해 긴장, 통증, 불안에 대한 약물치료를 고려​할 수 있습니다.

김평 수의사(kimpyung@hanmail.net)

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