바이든 대통령, 美연방항공청장에 현대차 슈퍼널 COO 지명

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[더구루=윤진웅 기자] 조 바이든 미국 대통령이 현대자동차 도심항공교통(UAM) 계열사 슈퍼널 최고운영책임자(COO)를 연방 항공청((Federal Aviation Administration, FAA)수장으로 지명했다.

백악관은 7일(현지시간) 마이클 G. 휘태커 슈퍼널 COO를 FAA 청장으로 지명했다고 밝혔다. 

휘태커 COO는 슈퍼널 입사에 앞서 지난 2013~2016년 FAA 부청장을 지냈다. 미국 유나이티드항공에서도 15년을 보냈으며, 아메리칸항공에 흡수된 TWA에서 변호사로 활동하기도 했다.

바이든 대통령은 앞서 지난해 필립 워싱턴 덴버국제공항 최고경영자(CEO)를 FAA 청장에 지명했지만, 상원 상무위 소속 공화당·무소속 의원들이 경력 부족을 이유로 인준을 유보했다.

바이든 대통령은 워싱턴 지명을 철회했고, FAA는 청장 대행이 이끌어 왔다. 휘태커 COO의 임명이 확정되려면 상원 인사청문회를 거쳐야 한다.

한편 슈퍼널은 오는 12월 FAA에 전기 수직 이착륙장치(eVTOL) 인증 신청서를 제출할 예정이다. 또한 특별 연방 항공 규정(SFAR)에 맞춰 eVTOL 조종사 훈련 및 운영에 대한 새로운 규칙도 정립한다.

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