일본과 멀어지고 중국은 추격하고 한국 산업 경쟁력 약화 f. 삼프로TV 권순우 취재팀장

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1. 인공지능 발전과 경제 부양 대책으로 주목받는 시대

인공지능 기술의 급속한 발전이 경제 부양 대책으로 주목받는 시대가 도래했습니다. 최근 오픈AI가 ‘GPT-4o'(GPT-포오)라는 새로운 시스템을 선보이며, 인간과 거의 구별할 수 없는 수준의 대화가 가능해졌다고 합니다. 이러한 발전은 인공지능이 사람처럼 대화할 수 있는 시대가 왔음을 의미하며, 기존에 인간과 AI 간의 딜레이 시간이 거의 사라진 것으로 보입니다. 이는 인공지능 기술이 어느덧 우리 생활 깊숙이 자리 잡고 있으며, 그 발전 속도가 상상을 초월하고 있음을 시사합니다.

이와 더불어, 인공지능 기술의 발전은 경제적 측면에서도 중요한 영향을 미치고 있습니다. 한국을 포함한 여러 국가들이 인공지능에 대한 관심을 더욱 가질 필요가 있다는 목소리가 높아지고 있습니다. 특히, 한 기업이 시장을 압도하는 상황에서 2, 3등 기업들의 설자리가 있는지에 대한 우려와 함께, 인공지능 기술의 발전이 경제 부양 대책으로서 어떻게 기여할 수 있을지에 대한 논의가 필요한 시점입니다. 인공지능 기술의 발전이 경제적 측면에서 새로운 기회를 제공하면서도, 동시에 새로운 도전 과제를 안겨주고 있는 것입니다.

2. 미국과의 기술 격차 좁히는데 어려움 겪는 한국, 중국은 1.2년 차이로 추격

한국이 미국과의 기술 격차를 좁히는 데 어려움을 겪고 있는 가운데, 중국은 불과 1.2년 차이로 빠르게 추격하고 있다는 분석이 나왔습니다. 한국 산업 기술 기획 평가원의 2023년 산업 기술 수준 조사 결과에 따르면, 미국을 기준으로 할 때 한국의 기술 격차는 0.9년으로 나타났습니다. 이는 2017년 이후 미국과의 격차를 점차 좁혀왔음에도 불구하고, 지난해에 비해 0.1년이 늘어난 수치입니다. 반면, 중국은 한국보다 불과 0.3년 뒤처진 1.2년의 기술 격차를 보이며, 한국을 바짝 추격하고 있는 상황입니다.

이러한 기술 격차의 변화는 한국과 중국의 기술 경쟁 구도에 중요한 영향을 미칠 것으로 보입니다. 특히, 한국이 2017년 이후 미국과의 격차를 점차 줄여왔음에도 최근 다시 격차가 확대된 것은 주목할 만한 부분입니다. 이는 한국이 글로벌 기술 경쟁에서 우위를 점하기 위해 더욱 노력해야 함을 시사하며, 중국의 빠른 추격은 한국에게 더 큰 도전으로 작용할 것입니다. 따라서 한국은 기술 혁신과 연구 개발에 더욱 집중하여 글로벌 기술 경쟁에서의 위치를 강화해야 할 필요성이 대두되고 있습니다.

3. 한국과 글로벌 기술 격차 우려 속 미국 태양광 시설 투자 지연 및 취소 현상 발생

한국과 글로벌 기술 격차에 대한 우려가 커지는 가운데, 미국 내 태양광 시설 투자의 지연 및 취소 현상이 발생하고 있습니다. 한국 산업 기술 기획 평가원의 보고에 따르면, 한국은 미래형 디스플레이 분야에서는 앞서가고 있으나, 전기 수소 자동차, 자율 주행차, 디지털 헬스케어 등 다양한 기술 분야에서 미국에 뒤처져 있습니다. 또한, 조선 분야에서는 중국에 추월당한 것으로 평가되며, 이는 기술 경쟁이 보조금 경쟁으로 변화하고 있는 현 상황에서 한국의 기술 격차가 더욱 확대될 수 있다는 우려를 낳고 있습니다.

미국의 태양광 시설 투자 지연 및 취소는 이러한 글로벌 기술 격차 문제와 맞물려 더욱 주목받고 있습니다. IRA(인프라스트럭처 투자 및 일자리 창출 법안)에 따른 보조금 지급 계획에도 불구하고, 여러 기업들이 투자 계획을 축소하거나 취소하고 있으며, 이는 중국 기업들의 미국 내 태양광 모듈 공장 설립이 주요 원인 중 하나로 지목되고 있습니다. 중국 기업들이 대규모로 미국 시장에 진입함에 따라, 미국 내 기업들은 경쟁력을 잃고 투자를 주저하게 되었으며, 이는 한국을 포함한 글로벌 기술 격차 문제와 연계되어 한국 기업들에게도 중요한 시사점을 제공합니다.

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