[뉴스메이커] 취임 100일 오영주號…’민생 회복’ ‘해외 수출영토 확장’ 방점

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오영주 중소벤처기업부 장관 후보자가 6일 오전 9시 서울 여의도 중소기업기술정보진흥원 수도권평가실에 마련된 인사청문회 준비 사무실로 출근하고 있다 사진아주경제
오영주 중소벤처기업부 장관. [사진=아주경제]

취임 100일 맞은 오영주 중소벤저기업부 장관을 평가하는 소상공인, 중소기업, 벤처·스타트업계 키워드는 ‘민생’과 ‘글로벌’이다.
 
오 장관은 외교관 출신으로 처음 중소벤처기업부 수장에 올랐다. 정치권 일각에서 오 장관 후보자에 대해 ‘전문성 부족’이라는 지적을 한 이유다. 그러나 오 장관은 민생경제로 대표되는 소상공인 애로와 뿌리산업을 축으로 한 중소기업 현실, 벤처기업법 상시법 전환에 따른 벤처·스타트업 로드맵 정립에 해박한 견해를 드러내며 단기간에 중기부 결집을 이끌어냈다.
 
이후 중기·소상공인, 벤처·스타트업계에서도 현장 중심 행보를 통해 “우려야말로 우려였다”는 평가를 받으며 오영주호(號)가 민생 회복 정책을 펼칠 틀을 마련했다.
 

중기·소상공인 경영 애로 해소 급하다···정책금융 30조원 투입

 
오 장관은 ‘중소기업과 소상공인 경영 애로 해소’를 위해 올해 1분기에 정책금융 30조원을 쏟아부었다. 정책금융 30조원은 융자 8조7000억원, 보증 22조원, 매출권보험 21조2000억원 등으로 중소기업, 소상공인 경영 애로 완화와 혁신 성장에 초점을 맞췄다. 특히 오 장관은 금융 분야 지원사업 공고 일정을 모두 1월로 당기는 강수를 뒀다. 중소기업과 소상공인 금융 애로를 속도감 있게 해결하겠다는 속내였다.
 
먼저 중소기업 정책자금에 융자 4조5000억원과 이차보전 5000억원을 투입했다. 소상공인 정책자금은 지난해 3조원 대비 23.7% 오른 3조7000억원을 편성했다. 소상공인 경영 애로 완화 지원자금 중심으로 공급 규모가 확대됐다. 정책자금 공급을 통해 소상공인 자생력과 생업 안전망을 구축하겠다는 전략이다. 특히 자금 조달에 어려움을 겪는 지역 내 소상공인에게 경영 활동을 지속할 수 있도록 ‘지역신보 신용보증’에 총 22조원을 투입하기로 결정했다.
 

벤처펀드 자금 모집 지원 총력···모태펀드 출자예산 전액 1분기 출자

 
정부는 올해 국가 연구개발(R&D) 예산을 26조5000억원으로 책정했다. 지난해(31조1000억원)보다 4조6000억원 삭감됐다. 중기부 역시 지난해보다 4100억여 원 줄어든 1조4097억원으로 R&D 예산을 정했다. 정부 지원이 절실한 벤처·스타트업들은 직격탄을 맞았다. 게다가 국내 벤처 투자 규모도 줄면서 이중고를 겪고 있다.
 
중기부에 따르면 지난해 국내 벤처 투자 규모는 10조9133억원을 기록했다. 코로나19 이전(2020년)보다는 투자액이 22% 늘었지만 2022년(12조5000억원) 대비 12% 감소했다. 지난해 국내 벤처펀드 결성 금액은 12조7627억원이었다. 이 역시 2022년(17조6603억원) 대비 28%가량 줄었다.
 
오 장관은 국내 벤처투자 시장 활성화를 위해 벤처펀드 자금 모집 등을 총력 지원한다는 계획이다. 특히 올해 모태펀드 출자 예산(9100억원) 전액을 1분기에 출자해 정책금융을 통한 투자 유인을 이끌 계획이다.
 

수출 원팀 꾸리고, 외교부 공조 가속도

 
중기부는 ‘수출국(局)’이 없다. 오 장관이 내놓은 해법은 내부로는 중기부 내 창업벤처혁신실 산하에 글로벌창업팀을 신설하고 외부로는 외교부와 협업하는 것이다.
 
오 장관은 제22대 국회의원선거가 끝난 후 산업부 등 부처 간 협의를 통해 수출 영토 확장 전략을 담은 중소기업 종합대책을 발표한다. 여기에 글로벌창업팀 역할이 구체적으로 담길 전망이다.
 
이와 함께 외교부 대사관 내 재외공관에 ‘중소·벤처기업 지원 협의체’를 구성하고 중소벤처기업들이 손쉽게 도움을 요청할 수 있는 전담 창구를 마련한다. 4월 말부터 시작해 20~25개 정도 전담 창구 개소를 목표로 하고 있다. 올해 튀니지, 샌프란시스코, 시애틀, 베트남, 호찌민, 싱가포르, 사우디아라비아 등 7곳을 시작으로 우리 기업과 교류가 많은 지역으로 확대해 나갈 예정이다.

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