에코프로, 인니 니켈 제련소 지분 9% 취득···1100만 달러 투입

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에코프로 사진에코프로 제공
에코프로 [사진=에코프로 제공]

 

에코프로가 니켈 제련소 투자 등 공급망 다변화를 통해 이차전지 원료 수급 경쟁에서 안정적인 물량 확보에 나선다.

에코프로는 최근 약 1100만달러(약 148억원)를 투자해 중국의 전구체 생산기업 거린메이(GEM)가 인도네시아에서 운영 중인 니켈 제련소 ‘그린 에코 니켈’의 지분 9%를 취득했다고 25일 밝혔다.

‘그린 에코 니켈’은 인도네시아 술라웨시섬에 위치한 연간 약 2만 톤(t)의 니켈을 생산하는 제련소다. 인도네시아는 전 세계에서 니켈 매장량과 생산량이 가장 많은 나라로 주목된다. 이번 계약으로 에코프로는 투자 지분에 상응하는 니켈을 추가 확보할 예정이다.

니켈은 이차전지의 핵심 광물로, 에코프로는 미국 인플레이션 감축법(IRA) 대응을 위해 ‘그린 에코 니켈’의 지분을 점진적으로 늘리는 방안도 추진할 계획이다.

에코프로의 자회사인 에코프로머티리얼즈는 오는 2027년까지 약 20만t의 전구체 생산을 목표 하고 있다. 에코프로 내부적으로는 이를 위해 약 10만t의 니켈을 안정적으로 확보해야 할 것으로 내다보고 있다.

에코프로는 앞서 인도네시아 모로왈리 산업단지(IMIP) 내 니켈 제련소 ‘QMB’ 1·2기에 대한 지분 투자를 통해 니켈 공급망을 확대한 바 있다. QMB는 연간 총 5만t의 니켈을 생산한다.

인도네시아에서 공급받는 니켈은 에코프로머티리얼즈가 이차전지용 전구체 원료인 황산니켈로 전환한 뒤 전구체로 제조해 에코프로비엠과 에코프로이엠 등 양극재 생산 가족사에 공급한다.

장인원 에코프로 글로벌자원실장은 “지속적인 투자로 안정적인 원료 공급망 구축에 힘쓸 것”이라며 “IRA 대응을 위해 향후 인도네시아에 있는 또 다른 니켈 제련소에 대한 지분 투자도 계획 중”이라고 말했다.

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